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«Recepción creativa»: como fomentarla para mejorar la innovación, según la antropología


Para el antropólogo Ulrich Ufer, la «recepción creativa» está directamente relacionada con la innovación de los productos. Afirma que esta no se produce si no se cuenta con la participación de toda la sociedad.


En la mente de la mayoría de la gente, la innovación es sinónimo de invención. Una persona o un grupo de personas tienen una nueva idea creativa para un nuevo producto o servicio, esta idea se produce y se pone en marcha, y los consumidores o usuarios la recogen y la utilizan. Esto es un error.

Al menos según Ulrich Ufer, uno de los principales investigadores del concepto y la historia de la innovación desde una perspectiva antropológica.

Desde su sede en el Instituto Tecnológico de Karlsruhe (Alemania), una de las principales universidades técnicas de Europa, ha publicado ampliamente sobre la innovación como práctica humana y como concepto teórico.

«Realmente hay que abandonar esta idea del inventor, que a menudo se refleja también en las patentes«, dice a Sifted. La idea del inventor singular, dice, pinta una imagen incompleta de cómo «funciona» realmente la innovación.

Minifigura de lego sobre mesa blanca
Imagen de FORTYTWO

Ufer sostiene que la innovación no es un proceso en el que se crea una nueva idea o producto y luego se «difunde» hacia las personas que utilizan o trabajan con esa innovación. Por el contrario, depende de un proceso bidireccional, en el que la persona que recibe la innovación es tan importante como el inventor.sta teoría podría ser muy relevante para los innovadores de las empresas que buscan mejorar la innovación.

Esta teoría podría ser muy relevante para los innovadores de las empresas que buscan mejorar la innovación.

Integración de la innovación en la sociedad

La verdadera innovación se basa en algo más que la recepción pasiva, dice Ufer: «Para que la innovación funcione de verdad, tiene que convertirse en un hecho social total, tiene que estar realmente integrada en la sociedad«. Los teléfonos inteligentes podrían ser el mejor ejemplo de ello: ahora son parte integrante de la vida individual y de la sociedad.

En el contexto de la innovación empresarial, «la sociedad» también puede entenderse como «el departamento de ingeniería», o «el de marketing», o incluso «el equipo ejecutivo».

La afirmación de Ufer se ve subrayada por múltiples encuestas realizadas entre innovadores empresariales, en las que la «resistencia cultural al cambio» o alguna variación de la misma siempre encabeza la lista de obstáculos para las innovaciones.

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Ufer sostiene que las innovaciones no se difunden simplemente a través de una sociedad, lo que implica que las personas introducidas en la innovación tienen poca agencia o papel que desempeñar en la adopción de nuevas ideas, servicios o productos. En cambio, subraya la importancia primordial de lo que llama «recepción creativa».

Dice que los individuos y los grupos pueden mejorar su recepción creativa cuando:

  • Los objetos, las prácticas, los lugares o los elementos de comunicación que encuentran dan respuestas y plantean preguntas;
  • Se adaptan a los contextos y hablan de ellos;
  • Permiten la recombinación con lo que ya existe y se conoce;
  • Son fácilmente accesibles y compartibles;
  • Trascienden la familiaridad con los momentos de extrañeza;
  • O «hacen que los cerebros funcionen» desencadenando conexiones entre los recuerdos y las expectativas o hablando a los diferentes sentidos del cuerpo

En el contexto de las empresas tecnológicas, un ejemplo de innovación de gran éxito que cumple prácticamente todos los requisitos es el concepto de software de código abierto. Gracias a la estructura permisiva de las licencias, los programadores son libres de utilizar y modificar el software como consideren oportuno. La libertad creativa para utilizar, adaptar, compartir y colaborar en el código ha llevado a la creación de 180.000 proyectos de código abierto, utilizados tanto por empresas comerciales como por programadores individuales.

En el lugar de trabajo, la receptividad creativa es muy visible en herramientas de comunicación como Slack. Aunque su objetivo es sustituir el correo electrónico por una comunicación más directa pero asíncrona, ofrece la suficiente flexibilidad para crear un espacio dedicado a debatir cuestiones interdepartamentales como la diversidad o los últimos memes.

Fuera de la tecnología pura, los ejemplos incluyen parejas de inventos como la cinta de casete y el Walkman de Sony, las aplicaciones y el iPhone, y los juegos y Twitch. Todos estos emparejamientos permiten a la gente utilizar la creatividad para personalizar el uso y la experiencia.

Todas estas innovaciones tienen éxito, en parte, porque despiertan algo en los seres humanos que les hace querer jugar con ellas, descubrir cómo utilizarlas de diferentes maneras que se adapten a sus vidas y darles una sensación de agencia al formar parte de la innovación. En otras palabras, son creativamente receptivos.

Esto podría ser una respuesta a por qué los empleados suelen resistirse al cambio: trabajar con una nueva herramienta y cambiar su flujo de trabajo puede parecer una represión en lugar de una oportunidad. Como descubrió Thomas Brown, de Sifted, en su conversación con Anne Nijs, líder de transformación de Roche, la ampliación de la innovación requiere «influir en las personas en lugar de coaccionarlas, permitiendo que adapten el sistema a su manera sin dejar de mantener los principios rectores esenciales«.

El cambio es precisamente donde brilla la antropología. «La fuerza de la antropología es precisamente lo que significa el término, es una ciencia del hombre. Ponemos en el centro al individuo o al grupo de personas, sus identidades, su vida cotidiana. Al estudiar las culturas de las sociedades humanas a largo plazo, obtenemos perspectivas críticas sobre las ideas preconcebidas o las suposiciones generalizadas de lo que es normal. Estudiar la alteridad está en el corazón de la antropología, y es precisamente este potencial de diferencia y diversidad el que impulsa la innovación y la recepción creativa«.

¿Qué pueden aprender los innovadores empresariales?

¿Qué prácticas podemos deducir para crear un ambiente de receptividad creativa en un entorno empresarial?

En primer lugar, como todo buen antropólogo, es importante pensar en los receptores creativos como seres humanos de pleno derecho y no como usuarios, teniendo en cuenta algo más que su responsabilidad, productividad y rendimiento. Las innovaciones en el lugar de trabajo, como los horarios flexibles o el trabajo a distancia, son ejemplos recientes de que esto (en su mayoría) funciona en beneficio tanto de la empresa como del empleado, ya que la mayoría de los empleados sienten que pueden ser más productivos cuando no se desplazan y trabajan cuando les conviene.

En segundo lugar, las innovaciones no deben ser productos acabados, en el sentido de que sólo pueden utilizarse para fines predeterminados y muy específicos, ya que esto ahoga la creatividad y, por tanto, la asimilación. Esto permite a las personas utilizar la innovación según se adapte a su vida (laboral). Las hojas de cálculo o las aplicaciones más modernas, como Airtable o Notion, encajan en esta categoría, ya que se adaptan a las necesidades de las empresas y de los individuos.

En tercer lugar, es importante empezar a pensar en las consecuencias culturales de una innovación en una fase muy temprana -quizá incluso en el laboratorio- para evitar su uso indebido, tanto en términos éticos como prácticos. Ojalá Google hubiera hecho esto cuando lanzó las Google Glass.

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